宮古島の海開きはいつからいつまで?泳げる時期は?

宮古島では毎年4月の第1日曜日に与那覇前浜ビーチで海開きが行われます。2019年は4月7日が海開きです。

海開きは4月ですが、4月の海は水着で入るにはまだ冷たいです。宮古島ではいつからいつまで泳げるのかをまとめました。

海開きはイベント

海開きはあくまでも、宮古島観光協会青年部が主催するイベントです。海開きが行われたからと言って、海水浴が許可されるわけではありません。

宮古島にライフセーバーがいる海水浴場は2ヶ所しかありません。宮古島東急ホテル前のビーチと、シギラビーチの2ヶ所だけ。それ以外の場所は海水浴場として認められていません。海開きが行われる与那覇前浜も、海水浴場ではありません。

海開きイベントでは、カウントダウンに合わせて地元の子供たちがエメラルドグリーンの海に飛び込みます。ビーチフラッグやビーチ相撲、ビーチでの宝探しゲームなどもあり、地元の子供も観光客も楽しめるイベントなのですが、海開きの前も後も、海水浴は完全に自己責任。溺れても誰も助けてくれないので注意が必要です。

全国の海水浴場では「7月20日~8月31日までが海開き期間」などと、開始日と終了日が設定されていますが、宮古島には海開きイベントがあるだけで、泳いでいい期間が設定されているわけではありません。

いつからいつまで泳げるの?

海開きイベントが行われる4月の海は、まだ冷たいです。イベントで海に飛び込む子供たちは、毎年寒さに震えながら海に飛び込みます。4月の宮古島は天気がいい日は28度ぐらいまで気温が上がりますが、海水温は冷たく、長時間の海水浴には向きません。

水着で海に入れるのは5月~10月まで。ベストシーズンは6月~9月です。6月~9月は紫外線がとても強いので、海遊びに夢中になって日焼けで肌がぼろぼろになる観光客も多いです。地元の人たちは日焼け防止のため、Tシャツのまま海に入ります。

余談ですが、観光客が増える前の宮古島には、水着で海に入る人はほとんどいなかった、地元出身の男性はビキニ姿の観光客にとても魅力を感じるそうです。

夏の日中は暑すぎるので、地元では日が傾いてから海に入る人が多いです。暑さでほてった体をクールダウンするように、午後5時頃から海に入る人もいます。宮古島は日が長く、夏は夜7時を過ぎても明るいです。

10月ぐらいまでは海水温も高いですが、11月になると海水温が下がり、水着では海に入れません。

宮古島とはいえ、さすがに冬の海は寒いです。ダイビング業者は夏は大忙しですが、冬の時期は閑古鳥。夏はダイビングの仕事をして、冬はアルバイトでつないでいる移住者も多いです。

冬に海に入る人はほとんどいませんが、暑さ5ミリほどの分厚いウェットスーツを着てシュノーケリングや素潜りをしている人もいます。宮古島の漁師たちは、冬も分厚いウェットスーツを着て海に入ります。

水難事故に注意

観光客にはあまり知られていませんが、宮古島では毎年水難事故で複数の方が亡くなっています。

特にシュノーケリング中の死亡事故が多く、遊泳中、ダイビング中の死亡事故もあります。

宮古島市は、水難事故は完全に自己責任というスタンス。夏場多くの観光客が訪れる与那覇前浜や新城ビーチ、インギャーマリンガーデンにもライフセーバーはいません。

特に砂山ビーチは危険。遠浅のように見えて、突然深くなっているところがあり、少し沖に行くと海流が複雑で、海に飲み込まれるように溺れる人がいます。

台風通過後の海は特に水難事故が多いです。台風一過で空は晴れていても、海は台風通過後数日は荒れています。台風でホテルに缶詰めになった反動から泳ぎたい気持ちもわかりますが、命を落としては意味がありません。

海で泳げるかどうかの目安は、宮古島気象台が発表する波浪注意報です。晴れていても波浪注意報が出ている日は波が高いので、泳がない方がいいです。

地元の人たちにとって宮古島の海は「美しいもの」である以前に「怖いもの」です。

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まとめ

宮古島では毎年4月の第一日曜日に海開きイベントが行われます。2019年は4月7日です。

宮古島の海開きはあくまでもイベントで、海開きの期間がいつからいつまでと定められているわけではありません。水難事故は完全に自己責任です。

リスクを理解した上で、宮古島の美しい海を楽しみましょう。

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